Covid-19 : l’Afrique du Sud lance sa première usine de vaccins

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L’Afrique du Sud, fer de lance de la lutte pour l’égalité d’accès aux vaccins anti-Covid-19, a lancé mercredi au Cap la première usine du continent qui fabriquera des doses de A à Z, financée par le milliardaire des biotechnologies Patrick Soon-Shiong.

L’objectif est la production d’« un vaccin de deuxième génération, et nous voulons le fabriquer en Afrique, pour l’Afrique, et l’exporter dans le monde entier », a déclaré l’homme d’affaires américain d’origine chinoise, né en Afrique du Sud.

Les premiers vaccins seront produits cette année et le site devrait atteindre un milliard de doses par an d’ici 2025. La mise au point de vaccins de deuxième génération vise notamment à remédier à la perte d’efficacité des premiers vaccins dans le temps, mais aussi à l’apparition de variants du virus.

Autonomie

« Aujourd’hui, nous prouvons que nous sommes en train de devenir autonomes en tant que continent, et nous devons être fiers de ce que nous réalisons », a déclaré sur place le président sud-africain Cyril Ramaphosa.

Officiellement pays africain le plus touché, l’Afrique du Sud compte plus de 3,5 millions de cas dont 93 400 décès, alors que le continent a officiellement enregistré plus de 10 millions de cas en janvier, selon l’Union africaine.

Difficultés d’approvisionnement

Les infections ont grimpé en flèche depuis que la variant Omicron a été découvert en Afrique du Sud fin novembre. Mais la vaccination des près de 1,2 milliard d’Africains reste faible, en raison de difficultés d’approvisionnement et d’un scepticisme d’une partie de la population.

Le continent participe à la production de moins d’1% des vaccins administrés sur le continent, selon l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS). Dès fin 2020, l’Afrique du Sud et l’Inde ont proposé à l’Organisation mondiale du commerce (OMC) de suspendre les droits de propriété intellectuelle pour les traitements et les vaccins contre la Covid-19.

Nombre d’ONG et d’États leur ont emboîté le pas. Le sujet, qui était de nouveau à l’agenda de la conférence de l’OMC en novembre reportée en raison du variant Omicron, n’a toujours pas été tranché.

Sites d’assemblage

L’Afrique du Sud compte déjà deux sites d’assemblage et de conditionnement de vaccins. L’institut Biovac également au Cap devrait commencer à assembler le vaccin Pfizer-BioNTech en début d’année et le géant pharmaceutiques Aspen conditionne des vaccins de Johnson & Johnson sur son site de Gqeberha (sud).

Patrick Soon-Shiong a fait fortune en mettant au point une médicament anticancéreux appelé Abraxane. Il est également actionnaire de l’équipe de basket américaine, les Los Angeles Lakers.

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