CAN 2021 : libération des joueurs le 4 janvier, les clubs européens obtiennent gain de cause

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Pour gagner la guerre, il faut parfois accepter de perdre une bataille. Après avoir résisté à la pression exercée par les clubs européens et décidé de maintenir la CAN 2021 du 9 janvier au 6 février 2022 comme prévu, la Confédération africaine de football (CAF) a accepté, après un échange avec la FIFA, de faire un geste en direction des écuries du Vieux Continent.

Ainsi, ce n’est plus à compter du 27 décembre, mais du 4 janvier que les clubs seront tenus de laisser les joueurs concernés par la CAN à disposition de leur sélection nationale. Le Forum des ligues mondiales, qui regroupe les principales ligues européennes, avait soumis cette requête la semaine dernière et celle-ci a finalement été acceptée. «La CAF a décidé de prendre un engagement de solidarité concernant la libération des joueurs par leurs clubs respectifs dans certaines circonstances», indique ainsi un courrier signé par le secrétaire général adjoint de la FIFA, Mattias Grafström, avant de détailler les modalités de ce compromis.

La préparation sérieusement perturbée

Cette dérogation sera uniquement valable pour les clubs qui ont des matchs officiels au programme entre le 27 décembre et le 3 janvier, notamment en Premier League, en France (16es de finale de la Coupe de France), en Espagne, en Turquie et au Portugal (plus la Belgique, qui s’arrête toutefois dès le 27 au soir).

Il s’agit en revanche d’une très mauvaise nouvelle pour les sélectionneurs africains qui vont devoir composer avec un groupe amoindri pour une bonne partie de leur stage de préparation et pour les premiers matchs amicaux. On pense en particulier au Sénégal, qui compte beaucoup de joueurs dans les championnats concernés, mais aussi au Maroc, à l’Algérie, au Nigeria et à la Côte d’Ivoire…

Le courrier de la FIFA

 

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